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BANFF: Cascade Ponds, Lago Minnewanka, Lago Two Jake, Johnson Lake, Montaña Sulphur, Bow Falls, Tunnel Mountain Drive (Fairmont Banff Spring y Hoodoos Viewpoint)

 

Hoy si que toca levantarse más tranquilamente que el resto de los días, desayunar y empezar la marcha con calma. Nuestro primer destino será la zona de Cascade Ponds (6km, 6m):

 

trayecto a cascade ponds 

 

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Cascade Pondscascade ponds

Cascade Ponds es la zona preferida de ocio por los vecinos de Banff, especialmente para disfrutar de barbacoas familiares. Está formado por un conjunto de aguas poco profundas y amplias áreas verdes circundantes, lo que hace de esta una zona, un sitio ideal para familias con niños pequeños.

Los servicios que están disponibles son zona de baño/playa, refugio de picnic cubierto con estufa de leña, mesas de picnic al aire libre con fogatas, baños públicos y aparcamiento.

A poca distancia de Cascade Ponds, se encuentra Bankhead, actualmente un pueblo fantasma. Entre 1904 y 1922, fue un emplazamiento minero dedicado a la extracción de carbón de reconocida fama mundial. 

 

Lo ideal sería aterrizar en esta zona al mediodía y hacernos nuestra propia barbacoa, como hacen el resto de los habitantes de Banff, pero por desgracia para Pipo, lo que haremos será dar una vuelta por el lago. Si nos animamos, podemos hacer el camino entre el Cascade Ponds y Backhead (4,6km ida y vuelta), o mejor, nos daremos una vuelta por la orilla del lago.

Seguimos con el recorrido bordeando el lago Minnewanka (6km, 8m):

 

trayecto a lake minnewanka, two jack lake y johnson lake 

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Lake Minnewankalake minnekanka

El lago Minnewanka (en siux: «Agua de los espíritus») es un lago glaciar de 28 km (17 millas) de largo y 142 m (466 pies) de profundidad, por lo que es el lago más largo de los parques de montaña de las Montañas Rocosas canadienses (el resultado de una represa de energía en el extremo oeste).

El lago es alimentado por el río Cascade, que fluye al este de las Montañas Cascade, y corre hacia el sur a través de Stewart Canyon medida que se vacía en el extremo occidental del lago. Numerosos arroyos que bajan desde el monte Inglismaldie, Girouard Monte y Peechee monte en el lado sur del lago también se alimentan del lago.

Los pueblos aborígenes a largo zonas habitadas alrededor del lago Minnewanka, tan pronto como hace 10.000 años, de acuerdo a las herramientas de piedra y una punta de lanza de punta Clovis descubiertos por los arqueólogos. La zona es rica en vida animal (por ejemplo, el alce, venado bura, ovejas de montaña, osos) y la fácil disponibilidad de la roca en el terreno montañoso era clave para la configuración de las armas para la caza.

Las presas fueron construidas en 1912 y 1941 para abastecer a la ciudad con la energía hidroeléctrica. La presa más reciente (1941) planteó el lago de 30 m (98 pies) y sumergido el pueblo turístico de aterrizaje Minnewanka que habían estado presentes desde 1888. Debido a la presencia de la aldea sumergida, sumergidos pilotes del puente, y el dique sumergido (el de 1912) del lago es muy popular entre los buceadores recreativos.

 

El lago tiene más o menos el mismo equipamiento que el anterior, con la diferencia que dadas las dimensiones de Minnewanka, este es plenamente navegable con:

 

  • Crucero: $54,95 CAD por cabeza para un crucero de 1h. Está especialmente recomendado para conocer información histórica del lago mientras se contemplan sus vistas, pero eso si, sin moverse del asiento (son barcos pequeños)
  • Barco a motor: $54,95 CAD la primera hora y $30 CAD las siguientes. Sólo tienen 16 unidades y no son reservables (el primero que llega, el primero que sube)
  • Barco a pedales: $45,95 CAD la primera hora y $25 CAD las siguientes. No es mala idea si no fuera que Helena y Pipo no creo que me ayuden mucha a darle al pedal

 

Toda la información se puede encontrar en:

 

http://www.brewster.ca/rocky-mountains/destinations/banff/activities/banff-lake-cruise/the-experience/

 

Seguimos hacia el extremo oeste del lago Minnewaska, más conocido como Two Jack (2,5km, 4m).

 

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Two Jack Laketwo jack lake

Igual que los otros dos lagos, también podemos encontrar zona de pícnic, senderos, alquilar un bote,… pero las razones por lo que es más conocido el lago Two Jack es la zona de acampada y la gran variedad de peces que se pueden pescar.

 

Acabamos las visitas a los lagos con el lago Johnson (4,5km, 6m).

 

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Johnston Lakejohnston lake

Más de lo mismo, otro lago precioso que parece recién sacado de una postal, con una playa (esta vez sin arena), zona de pícnic, …

 

Intentaremos animarnos y tomar el sendero de 3km que discurrer junto la orilla del lago. Para ello, buscaremos el inicio en la zona de picnic y daremos la vuelta al lago en aproximadamente 45m.

 

mapa johnston lake

 

Dejamos esta zona de lagos al norte de Banff y ponemos dirección al sur, para visitar la montaña Sulphur (16km, 22m):

 trayecto a sulphur mountain

 

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Sulphur Mountainsulphur mountain

La montaña recibió el nombre en 1916 por sus aguas termales, pero su historia moderna empiza ya en 1903 cuando se contruyó en su cima (Sanson Peak) un observatorio meteorológico. Este edificio aún existe y los visitantes pueden mirar a través de una ventana para ver su interior recreado con mobiliario rústico.

 Más tarde, en el invierno de 1956 a 1957, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas construyó un pequeño laboratorio para estudiar los rayos cósmicos, como parte de la contribución de Canadá para el Año Geofísico Internacional (AGI). Esta estuvo funcionando hasta 1978, y el edificio fue retirado en 1981. A día de hoy, una placa recuerda hoy su ubicación. 

A día de hoy, una de sus grandes atracciones son las aguas termales. Existen dos centros termales: el primero es la Cueva y la Cuenca, que es un sitio histórico nacional de Canadá; el segundo es Upper Hot Springs, que dispone de una piscina de aguas termales que se abastece del fluido natural que sale de Sulphur Mountain.

Otra de sus grandes atracciones es teleférico que sube a la cima, donde hay restaurantes, una tienda de souvenirs y varios miradores. Las góndolas, nombre que reciben las cápsulas transparentes que ofrecen grandes vistas, suben 700 metros hasta alcanzar la cima, que está a 2.280 metros bre el nivel del mar.

 

Después de 10m en la góndola, nos encontraremos en la parte superior de la montaña y tendremos varias opciones:

 

  • Subir por las plataformas y escaleras de madera hasta la cima para admirar las vistas: son 20m o 1km de subida reposada con diferentes miradores donde tomar fotos del paisaje que nos rodea. Una vez arriba, también podemos visitar la antigua estación de rayos cósmicos
  • Disfrutar de un baño termal en cualquiera de las dos instalaciones
  • Tomar algo para entrar en calor en el restaurante (suponiedo que haga frío en la cima)

 

Tomamos la góndola de bajada, nos montamos en el coche y nos dirijomos a la penúltima visitar del día, las cataratas Bow (4km, 6m):

 

trayecto a bow falls 

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Bow Fallsbow falls

Bow Falls es la cascada principal del río Bow, que se encuentra en la unión de este con el río Spray River. Las cataratas están a poca distancia de Banff, por lo que son visitados por un gran número de turistas a pesar de su tamaño relativamente pequeño.

 

Existe un pequeño recorrido de 1,2km que recorre la orilla del río hasta llegar a la catarata, pero en nuestro caso iremos directos al mirador para tomar un par de fotos (supongo que Pipo quedará aterrado por el ruido).

Para finalizar el día, daremos una vuelta en coche por la ruta escénica de Tunnel Mountain Drive (3km, 5m):

 

trayecto a tunnel mountain drive 

 

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Tunnel Mountain Drivetunnel mountain drive

La ruta empieza al final de la calle Buffalo de Banff, en Surprise Corner, donde se puede ver el monumento más famoso de Banff, el histórico Banff Springs Hotel, que ha aparecido en innumerables fotos. El resto del circuito se realiza en coche y ofrece multitud de vistas de Bow Valley mientras se conduce serpenteando a través de bosques de abetos y pinos. Aunque Tunnel Mountain Drive está en el borde de los límites de la ciudad de Banff, es fácil alces o ciervos a lo largo de la ruta. También es posible (sobre todo en primavera y otoño) avistar un oso negro o pardo en la zona.

 

Empezaremos la visita panorámica bajando del coche al inicio de la ruta [41], en Surprise Corner, donde podremos admirar el Hotel Banff Spring de la cadena Fairmon. Despues seguiremos por Tunnel Mountain Road hasta llegar al final [42], donde encontraremos Banff Avenue (8km, 15m).

 

trayecto al hotel

 

Volveremos al hotel siguiendo por la misma calle (4km, 5m):

 

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