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JASPER - ICEFIELDS PARKWAY: Whirlpool Valley Viewpoint, Goats and Glacier Viewpoint, Mount Fryatt Viewpoint, Mushroom and Diadem Peaks Viewpoint, Stutfield Glacier Viewpoint, Tangle Falls Viewpoint, Sunwapta Canyon Viewpoint, Columbia Icefield, Parker Ridge Viewpoint, Bridal Veil Falls, North Saskatchewan River and Cirrus Mountain Viewpoint, Saskatchewan Glacier, Weeping Wall, Mounts Amery and Saskatchewan Viewpoint, Howse and Mistaya River Valleys Viewpoint, Mistaya Canyon, Waterfowl Lake, Snowbird Glacier, Lago Peyto, Bow Glacier, Lago Bow, Glaciar Crowfoot, Hector Lake Viewpoint - BANFF

 

Hoy dejamos Jasper y nos vamos al siguiente parque, Banff, y lo haremos recorriendo la carretera conocido como Icefield Parkway.

 

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Icefield Parkway

El recorrido de la vía es paralelo a la divisoria continental y transcurre por el paisaje agreste de la Montañas Rocosas canadienses, a través de los parques nacionales de Banff y Jasper. La Icefields Parkway une las localidades de Lake Louise y Jasper. Comparte un tramo con la Highway 1, que es parte de la Trans-Canada Highway, entre Lake Louise y el cruce de Castle Mountain, donde continúa hacia el Parque Nacional Kootenay, ya en la provincia de Columbia Británica, como Banff-Windermere Highway.

La carretera de los campos de hielo tiene una longitud de unos 230 km y fue terminada en 1940. Se construyó en la década de 1930, la época de la Gran Depresión, para dar empleo.1 Más tarde, hasta el año 1960 se amplió hasta su longitud actual.1 Recibe su nombre por lugares que se encuentran en torno a ella como el campo de hielo Columbia o el campo de hielo Wapta y numerosos glaciares, visibles desde la autovía.

Para circular por esta autovía se necesita un permiso de parques nacionales. Las estaciones cerca de Lake Louise y de Jasper hacen que se cumpla la ley. Los camiones de transporte comercial tienen prohibida la circulación y la velocidad máxima permitida para cualquier vehículo es de 90 km/h (55 mph). En algunos tramos el límite es menor, como por ejemplo en el Saskatchewan Crossing y en la zona cercana al campo de hielo Columbia y al glaciar Athabasca. 

 

El recorrido de hoy tiene infinidad de paradas, la mayoría de ellas se encuentran al lado de la carretera y sólo deberemos bajar a observar las vistas y tirar una foto. Por este motivo, agruparemos en bloques algunos de los puntos del itinerario, ya que tampoco tenemos información muy relevante para detallar en todos los casos.

 

Empezamos la marcha dirección Banff para visitar el mirador de Whirlpool Valley (25km, 17m), el mirador de Goats and Glacier (+12km, +7m) y el mirador del Monte Fryatt (+1km, +1m):

 

trayecto por icefield parkway, tramo 1

 

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Whirlpool Valley Viewpointwhirlpool valley viewpoint

Valle formado por el río y el pico con el mismo nombre, es un sitio muy concurrido por los turistas debido a sus magníficas vistas.

El nombre de Whirlpool es en honor a Sir James Hector, que en 1859 se dedicó a estudiar los diferentes remolinos en el río.

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Goats and Glacier Viewpointgoats and glacier viewpoint

Aproximadamente a seis kilómetros (3,7 millas) al sur de Athabasca Falls, encontramos esta zona de picnic que ofrece una impresionante vista del valle de Athabasca. También es considerado como uno de los mejores sitios para ver las cabras que habitan en las Rocosas.

Por debajo del mirador, se puede observar cerca del río Athabasca un glaciar formado por sales minerales que atraen a las cabras de las laderas del cercano Monte Kerkeslin.

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Mount Fryatt Viewpointmount fryatt viewpoint

Monte Fryatt es 26º pico más alto de Alberta. Fue nombrado en 1920, después de que el capitán Charles Fryatt, un marino mercante británico que fue ejecutado por los alemanes durante la Primera Guerra Mundial.

Se encuentra en medio de los ríos Athabasca y Whirlpool en el Parque Nacional Jasper.

 

Seguimos con el segundo bloque de miradores: Mushroom and Diadem Peaks (46km, 28m), Stutfield Glacier (+10km, +6m), Tangle Falls (+1,5km, +1m) y Sunwapta Canyon (1,2km, 1m):

 trayecto por icefield parkway, tramo 2

 

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Mushroom and Diadem Peaks Viewpointmushroom and diadem Peaks viewpoint

Mushroom Peak es una montaña situada en el valle del río Sunwapta, situada a poco más de un kilómetro al este de Diadem Peak. La montaña fue nombrada en 1947 por E. Noel Odell que hizo el primer ascenso (en solitario). Al llegar a la cumbre, se encontró con que las rocas calizas oscuras allí se parecían a las setas.

Diadem Peak es un pico situado en el valle del río Sunwapta. Diadema Peak es esencialmente el punto más alto de una cresta que baja desde el monte ligeramente superior Woolley (3460 m o 11.352 pies). Este pico fue el primero 11.000 pies de Columbia Icefields en ser escalado y uno de los pocos picos en las Montañas Rocosas de Canadá que se subió antes de 1900.

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Stutfield Glacier Viewpointstutfield glacier viewpoint

El glaciar Stutfield es un glaciar a las afueras de Coumbia Icefield.

Formada por una lengua de Columbia Icefields, vierte más de 900 metros de desnivel (3.000 pies) de pared del acantilado para formar un pintoresco conjunto de cascadas de hielo dobles que son visibles desde este mirador.

El monte Kitchener de 3.480 m (11.417 pies) se encuentra al sur.

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Tangle Fallstangle falls

A menos de dos kilómetros (1,2 millas) del glaciar Stutfield, Tangle Falls está enfrente de una zona de picnic en la misma carretera. Hay que ir con mucho cuidado tanto por el tráfico como por las ovejas en pie en medio de la carretera.

A 114 pies (35 metros) de altura, la cascada no es el más grande de Jasper Park. La razón de su popularidad es la forma en que el agua cae de nivel a nivel. Un poco más abajo está el Lower Maraña Falls. El sitio es accesible desde la Icefields Parkway o haciendo una corta caminata desde Tangle Falls.

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Sunwapta Canyon Viewpointsunwapta canyon viewpoint

Un poco más de un kilómetro de Tanga Falls, el mirador de Sunwapta Cañón ofrece buenas vistas de los 3.491 metros (11.453 pies) del Monte Athabasca.

El Monte Athabasca está situado en el Campo de Hielo Columbia del Parque Nacional Jasper en Canadá. La montaña fue nombrada en 1898 por J. Norman Collie, quien hizo el primer ascenso el 18 de agosto de ese año. Athabasca es el nombre indio que significa "donde hay cañas", que originalmente se refería a Lago Athabasca.

 

El siguiente punto son los Campos de Hielo de Columbia (6km, 3m), donde si pararemos para hacer una visita y pisar literalmente el hielo:

 

trayecto por icefield parkway, tramo 3 

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Columbia Icefieldscolumbia icefields

El campo de hielo Columbia (en inglés: Columbia Icefield) es uno de los mayores campos de hielo y nieve por debajo del círculo polar ártico. Se sitúa en las Montañas Rocosas Canadienses, entre los parques nacionales de Banff y Jasper, ambos en la provincia de Alberta. Es la mayor acumulación de hielo de las Montañas Rocosas, con cerca de 325 km² de superficie y de 100 a 365 metros de espesor, además de recibir cerca de 7 metros de nieve al año. En el lugar existen varios glaciares. Entre los mayores están los glaciares Athabasca, Castleguard, Columbia, Dome y Stutfield.

 

Dejaremos el coche en el párquing para hacer la típica excursión que hace todo el mundo: cogeremos un transporte especial que nos llevará en medio del glaciar de Athabasca, donde podremos caminar durante unos 15m, para después volver al punto de inicio. La excursión en total son 80m, y no hace falta reservar por antelación en esta época del año.

 

mapa columbia icefields

 

A partir de aquí y en función de la hora que sea, deberemos evaluar cuáles de las siguientes paradas haremos, ya que nos encontramos aún a casi 200km de Banff (poco más de 2h).

 

Volvemos al coche y continuamos con el siguiente bloque de miradores: Parker Ridge (9km, 6m), Bridal Veil Falls & North Saskatchewan River & Cirrus Mountain Viewpoint (+5km, 3m), Saskatchewan Glacier (+2km, +1m), Weeping Wall (+5km, +3m), Mounts Amery and Saskatchewan (+15km, +10m) y Howse and Mistaya River Valleys (+15km, +10m).

 

trayecto por icefield parkway, tramo 4 

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Parker Ridge Viewpointparker ridge viewpoint

Desde este mirador parte un sendero que al cabo de 2,7km y un desnivel de 250m, nos permitirá gozar de unas espléndidas vistas de lo que nos rodea: montañas, glaciares, campos verdes,… La caminata está especialmente indicada para turistas que quieran estirar las piernas a medio recorrido entre parques naturales, ya que es considerada de dificultad baja.

En nuestro caso, disfrutaremos sólo de las vistas del mirador.

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Bridal Veil Falls & North Saskatchewan River & Cirrus Mountain Viewpointbridal veil falls & North saskatchewan river & cirrus mountain viewpoint

A menos de cinco kilómetros al sur de Parker Ridge, una zona de aparcamiento en el lado este de la carretera ofrece una vista sobre el valle a la segunda cascada más alta en el parque de Banff, Bridal Veil Falls. 

Un sendero marcado discretamente en el extremo sur de la párquing, conduce a la cascada más alta del parque de Banff, las impresionantes Cataratas Panther. El camino desciende gradualmente durante aproximadamente 1km hasta un mirador cerca de la base de las cataratas.

De vuelta en el estacionamiento y otra vez oculta a la vista, desde el extremo norte se puede acceder al cañón que Nigel Creek ha forjado antes de caer abajo de las cataratas.

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Saskatchewan Glaciersaskatchewan glacier

Es el glaciar más grande de Columbia Icefields, y fuente principal de agua para el río North Saskatchewan.

Sus dimensiones son aproximadamente de unos 13 kilómetros (8,1 millas) de largo y una superficie de 30 km² (11.5 millas). Según los estudios recientes, el glaciar está disminuyendo unos 55m por año.

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Weeping Wallweeping wall

Desde este mirador se pueden observar las cataratas del río Saskatchewan. Weeping Wall es especialmente hermoso en el invierno, cuando se congela. Esta caída de agua congelada es alimentada por un manantial más arriba en la montaña que nunca se detiene. La cara entera del acantilado se congela continuamente en una hermosa pared azul de hielo. Es considerada una de las mejores escaladas de hielo en el mundo.

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Mounts Amery and Saskatchewan Viewpointmounts amery and saskatchewan viewpoint

Monte Amery es uno de los picos más sobresalientes que pueden ser vistos fácilmente desde la carretera.

Este popular mirador ofrece vistas de águila del cañón estrecho del río North Saskatchewan. Al retomar el camino, las curvas de la carretera a lo largo del "Big Bend" en el "Big Hill", con una pérdida de elevación de 425 m verticales (1.394 pies).

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Howse and Mistaya River Valleyshowse and mistaya river valleys

El río Howse es un afluente del río North Saskatchewan, que es cruzado por diferentes arroyos.

El río Mistaya nace en el lago Peyto Lake, un lago glacial del color azul típico (debido a la harina de roca).

 

Volvemos a comprobar el reloj ya se estamos aún muy lejos de Banff: 135km, o lo que es lo mismo, 1h30 en coche. Revisamos con mimo las siguientes visitas y decidimos sobre la marcha cuáles dejaremos pasar de largo

 

Seguimos con más visitas, aunque en este caso ya no sólo son miradores: Mistaya Canyon (4km, 3m), Waterfowl Lake (+13km, 9m), Snowbird Glacier (+10km, 9m) y Lago Peyto (+8km, 6m):

 

trayecto por icefield parkway, tramo 5

 

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Mistaya Canyonmistaya canyon

Hay una zona de aparcamiento en el lado oeste de la carretera, a 5’5km al sur de Saskatchewan Crossing. Para llegar al cañón, hay que tomar el camino que sale desde el mismo párquing durante 1 kilómetro. Un puente atraviesa el barranco donde se puede ver con seguridad las paredes cortadas profundamente tallados por el río Mistaya, que se origina en el Lago Peyto.

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Waterfowl Lakewaterfowl lake 

Hay dos lagos, Upper Waterfowl y Lower Waterfowl, ambos alimentados por el río Mistaya. El lago inferior corre a lo largo de la carretera, mientras que el lago superior (el más bonito de los dos) es accesible mediante un corto paseo desde el extremo sur de la zona de acampada. 

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Snowbird Glaciersnowbird glacier

Durante el invierno y la primavera, el glaciar es visitado a menudo por los esquiadores fuera de pista y por motos de nieve. Durante el verano y el otoño, el glaciar es frecuentado por excursionistas y mochileros.

El glaciar se encuentra en el Bomber Traverse en las montañas Talkeetna, que conecta varios refugios de montaña remotos.

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Peyto Lakepeyto lake

El lago Peyto es uno de los puntos de interés más populares del Parque Nacional Banff. En verano sus aguas se tornan de un azul claro lo que crea una hermosa vista dado que el agua está rodeada de picos cubiertos de nieve.

Hay un aparcamiento justo a la salida de la autopista y el mirador se encuentra a 10-15 minutos andando del mirador. El sendero está pavimentado y es apto para cualquier persona en forma. Hay un segundo aparcamiento más cercano al mirador para los autobuses turísticos y con aparcamiento para personas discapacitadas.

 

A riesgo de ser pesado, aún estamos 1h en coche de Banff, por lo que valoraremos muy concienzudamente qué vemos y qué dejamos para otra ocasión del último bloque de visitas

 

Acabamos las visitas de hoy con el siguiente bloque: Bow Glacier Falls (6km, 5m), Lago Bow (+2km, +1m), Glaciar Crowfoot (+1km, +1m) y Hector Lake Viewpoint (+16km, 11m):

 

trayecto por icefield parkway, tramo 6

 

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Bow Glacier Fallsbow glacier falls

Se encuentra en el Parque Nacional Banff, aproximadamente a 37 kilómetros (23 millas) al noroeste de Lake Louise, y se puede ver desde la misma carretera.

El sendero al glaciar es una caminata de 3h o 9 km, de dificultad baja. Aunque la ruta se puede hacer con las zapatillas normales, es muy recomendable calzar botas de senderismo. 

El sendero se inicia en el párquing del lago Bow, donde encontramos el camino señalizado hasta Bow Glacier Falls. Inicialmente, el camino discurre a lo largo de la orilla norte del lago, donde varios arroyos desembocan en el lago. Una vez cruzados los puentes de madera, se accede a la zona sur del lago caracterizada por extensos campos de grava. Al final del campo, se accede a la garganta del río Bow, la cual se debe cruzar para continuar por el camino que nos conducirá a las cascadas en 45m.

Una vez allí, se toma la misma ruta de regreso a la zona de estacionamiento. 

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Bow Lakebow lake 

Pequeño lago en el oeste de Alberta, Canadá, localizado en las Montañas Rocosas canadienses a una altitud de 1.920m. Es el lago más cercano a la cabecera del río Bow, y tiene una superficie total de 3.21 km².

El lago Bow quizá no es tan conocido como otros lagos de la zona, como el lago Louise o el lago Peyto, pero comparte con ellos muchas características, como el color de sus aguas y la cercanía de glaciares.

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Crowfoot Glaciercrowfoot glacier

El glaciar Crowfoot (literalmente, glaciar Pata de Cuervo) es un glaciar en la cordillera Waputik, en el Parque Nacional Banff, que se encuentra en el oeste de la provincia de Alberta, Canadá.

El glaciar Crowfoot está situado al este de la divisoria continental y a unos 32 km del conocido lago Louise. Junto al glaciar y en sentido norte se encuentra el lago Bow. Ambos están muy cercanos a la Carretera de los campos de hielo, la "Icefields Parkway", desde la cual se pueden observar. Esta carretera recorre el Parque Nacional Banff y se interna después en el Parque Nacional Jasper.

Desde este glaciar baja agua hacia el río Bow, que fluye por toda la zona. El glaciar Crowfoot ha retrocedido mucho desde el final de la Pequeña Edad de Hielo, de manera que ya no se parece al glaciar que los exploradores nombraron originalmente. En un principio, el glaciar Crowfoot formaba parte del campo de hielo Wapta, al cual ya no está conectado; y en los años ochenta se pensó que era parte de otro campo de hielo más pequeño, de unos 5 km².

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Hector Lake Viewpointhector lake viewpoint

Lago Hector es un pequeño lago glaciar ubicado en el oeste de Alberta, Canadá. Se encuentra en el río Bow, en el Parque Nacional Banff. 

El lago se formó en un valle de las Montañas Rocosas de Canadá y bordea el Lago Louise en el Parque Nacional de Banff y el Parque Nacional Jasper.

Su nombre proviene de James Hector, un biólogo y naturalista con la Expedición Palliser.

 

Totalmente exhaustos (o algo ha salido mal), ponemos rumbo a Banff (76km, 50m):

 

trayecto al hotel

 

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Banff National Park

El Parque Nacional Banff es el parque nacional más viejo de Canadá, establecido en las Montañas Rocosas en 1885. Localizado a 180 km (80 millas) al oeste de Calgary, en la provincia de Alberta, abarca 6.641 kilómetros cuadrados (2.564 millas cuadradas) de terreno montañoso, con numerosos glaciares y campos de hielo, bosques densos de coníferas y paisajes alpestres. La Icefields Parkway (la "carretera de los campos de hielo") se extiende del lago Louise, conectando con el Parque Nacional Jasper en el norte. Los bosques provinciales y el Parque Nacional Yoho son vecinos al oeste, mientras que el Parque Nacional Kootenay está situado al sur y el campo de Kananaskis al sureste. El centro comercial principal del parque es la ciudad de Banff, en el valle del río Bow. Forma parte del conjunto natural denominado Parque de las Montañas Rocosas Canadienses que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1984. 

 

Ponemos el GPS directo hacia el hotel, ySi tenemos alguna fuerza, podemos ir a cenar a cualquiera de los restaurantes que tenemos a unos pocos pasos del hotel:

 

Homestead Inn

  • 217 Lynx Street, Banff, AB T1L 1A7
  • Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.
  • Teléfono:    (403) 760 6128 
  • Párquing: gratuito

 

trayecto al hotel

 

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